日本人の国民病「歯周病」

perio_graph歯周病は、歯の周りの細菌が原因で歯ぐきが炎症を起こし、進行すると歯槽骨(歯を支えている骨)が溶かされて、最終的には歯が抜け落ちてしまう病気。

歯ぐきから出血したり、歯がグラグラしている場合は、歯周病の可能性が高いです。
右のグラフが示すように、国民のほとんどが罹患しており、生活習慣が大きく関与しています。

歯ブラシのみの予防法では、進行を止めるのは難しい病気ですので、検査により原因を明らかにし、対策を立てるようにしてください。

歯周病の原因

歯の周りの細菌

歯の周りには、歯垢(プラーク)と呼ばれる微生物のかたまりがあり、1mgあたりに約1億個の微生物が活動をしています。歯周病の原因の細菌は、この歯垢の中に潜んでいるのです。

歯石

歯垢が石灰化した歯石も歯周病の原因のひとつで、歯石は歯ブラシだけで取り除くことはできません。気になる方は、私たちにご相談ください。

喫煙

タバコも歯周病を悪化させる要因の一つです。タバコを吸うと血液の循環が悪くなり、歯ぐきの再生能力が弱くなるため歯周病が進行してしまいます。

歯周病は強い自覚症状の出にくい病気で、様子を見ているうちに病気がかなり進行してしまっているケースも少なくない、恐ろしい病気です。

歯周病を薬で治す「歯周内科治療」

従来の歯周病治療といえば、昔から「歯磨き指導」「歯石を除去」や「歯の周りのお掃除」などが基本的な治療でした。
しかし、これらの治療をしても、歯肉の炎症がとれず、出血、排膿、口臭で多くの方が悩み苦しんでいました。
従来の治療では、治療時に大きな苦痛を伴ったり、治療に時間が掛かったり、完全に治らなかったりすることが多かったのです。

そこで、位相差顕微鏡により、口の中に歯周病原因菌がいるかどうかを検査・診断し、存在する場合はこの菌を除菌する治療法である「歯周内科治療」が生まれました。
胃潰瘍の方のピロリ菌を除菌するのと似た考え方ですね。

歯周病の段階

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心臓病とも関係のある歯周病

ある医学的調査によると、歯周病を患っている人は そうでない人の1.5~2倍の確率で心臓病にかかりやすいそうです。
そのため、心臓病が死因の主要因の一つとされているアメリカでは、歯周病の予防に力を入れています。
歯周病と心臓病、この二つを結びつけるのが、歯周病の原因である歯垢。
歯垢が血流中に入りこんで血栓を作りだすことが、心臓病の原因の一つになるのです。
これらの血栓は、動脈硬化などの原因にもなります。

糖尿病の原因にもなる歯周病

ある大学の調査によると、歯周病を患っている人は、そうでない人と比較して約2倍、重度の歯周病の人は、約3倍で糖尿病になりやすいことがわかっています。
歯周病が続くと、細菌が血中に入り込み、血糖値を下げるインスリンの働きの邪魔をすることが原因のようです。
もともと、糖尿病のある人が歯周病になると、糖尿病が悪化することは知られていましたが、歯周病は糖尿病を引き起こす危険因子の一つであることが調査によって証明されました。

「たまに歯ぐきから血が出るくらいなら大丈夫でしょ」と見過ごしがちな歯周病ですが、心臓病や、糖尿病の原因にもなる、危険な病気のひとつなのです。
歯も、歯周病も、悪くなる前に治すのが、いちばんの治療。日頃から丁寧にブラッシングしながら、3か月に1度は歯科医院では定期検診を受けることをオススメいたします。

あなたの「歯」のむし歯・歯周病危険度をチェック!

「8020運動」ってご存知ですか?
8020運動は、『80歳になったとき、自分の歯を20本以上残そう!』という運動です。
ある調査によると、”80歳になったときに自分の歯を20本残せるか”との質問に、約75%の人が”自信がない”と回答したそうです。歯を失う原因は、むし歯だけではありません。
しっかり歯磨きをしていた人でも、日本人は、50歳を過ぎたあたりから急に歯を失い始める人が多いようです。
先ほどお話した「歯周病」がその原因のひとつ。
大切な歯を守り続けるためにも、「歯」の危険度チェックをしてください。

  • お酒を飲んだ日は、そのまま寝てしまうことがある
  • 甘いものが好きで、ジュースやアメなどいつも何か口にしていることが多い
  • 歯ブラシの毛がすぐに開いてしまう
  • 歯の間に物がよくはさまる
  • 歯ぐきが腫れたり血が出ることがある
  • 歯ぐきの色がピンクではなく、赤や赤紫になっている
  • 歯がのびてきた
  • 固いものが噛めない
  • 指で歯を押したり、強くかみ締めると歯がぐらつく
  • 指で歯茎を押すとブヨブヨしている
  • 口がネバネバする
  • 歯が浮いた感じがする

当てはまる項目が多いほど、歯周病になっている危険性が高いと言えます。
歯周病は、むし歯のような強烈な痛みがないため、気づいた時にはだいぶ進行してしまっているものです。
一つか、二つでも当てはまるものがありましたら、ライフスタイルの改善にも気をつけながら、一度、検診にいらっしゃってください。

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